Servicios Auxiliares al Transporte Aéreo: lo que hay detrás de la operación de un vuelo

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Si preguntamos a cualquier pasajero sobre su próximo viaje, nos encontramos con que la mayoría de ellos piensan que durante el vuelo, están en manos del piloto y tendemos a pensar de la misma manera. Pues bien, la verdad radica en el hecho de que ninguna tripulación de vuelo puede operar sin un gran equipo de personas que realiza su trabajo en tierra.

Detrás de la operación de un vuelo existen proveedores de “Servicios Auxiliares al Transporte Aéreo” que se los entiende como servicios técnicos especializados en el apoyo a las operaciones de transporte aéreo. La asistencia en tierra aborda muchos servicios que se requieren para la aeronave, entre el momento en que llega al terminal y el momento en que sale en su próximo vuelo. La velocidad, la eficiencia y la precisión son importantes en los servicios de asistencia en tierra para minimizar el tiempo de respuesta, esto es el tiempo durante el cual la aeronave debe permanecer estacionada en la terminal; estos servicios comprenden las siguientes actividades:

1. Despacho Operacional de Vuelo

Existe un equipo en el centro de operaciones de cada aerolínea, que vigila cada minuto del vuelo, quienes son llamados los ojos y oídos de la tripulación. Tan es así que, cuando el piloto anuncia sobre algún cambio de ruta, por condiciones meteorológicas, por ejemplo, es probable que esta decisión no haya sido tomada por el piloto en la cabina del avión, sino por el despachador de vuelo en el centro de operaciones en tierra que incluso podría estar a cientos de kilómetros de distancia de donde se encuentra la aeronave.

Los despachadores no solo planifican el vuelo, sino que lo monitorean y están listos para proporcionar cualquier información que los pilotos requieran, en cualquier momento.

2. Servicio de Rampa

Son servicios que se proveen en la plataforma o pista del aeropuerto y se relacionan directamente con todas las actividades que se realizan con la aeronave, para ejecutar el vuelo. Entra las principales encontramos:

  • Guiar la aeronave dentro y fuera de la posición de estacionamiento, tanto al aterrizar cuando se la encamina a las mangas de pasajeros para desembarcar, como en el despegue cuando se conduce la aeronave a la pista.
  • Cargar agua para las cabinas de servicios higiénicos dentro de la aeronave y drenaje.
  • Suministrar unidades de arranque de motores.
  • Manejar carga y descarga de equipaje, generalmente por medio de cargadores de cintas y carros de equipaje.
  • Manejar carga aérea, generalmente por medio de plataformas de carga y cargadores.
  • Reabastecer combustible, que se puede hacer con un camión cisterna de reabastecimiento o una bomba de reabastecimiento.
  • Proveer potencia en tierra (de modo que los motores no necesitan estar funcionando para proporcionar potencia a la aeronave en tierra).
  • Proporcionar escaleras de pasajeros (utilizadas en lugar de un puente o escaleras aéreos. Algunas aerolíneas de bajo costo usan ambas para mejorar la velocidad de respuesta).
  • Proveer elevadores de sillas de ruedas, en caso de que los pasajeros las requieran.
  • Suministrar mulas hidráulicas (unidades que proporcionan energía hidráulica a una aeronave externamente).
  • Dotar de equipos para deshielo, que es el proceso de remover nieve, hielo o escarcha de la superficie de la aeronave mediante productos químicos que no solo descongelan, sino que protegen la superficie y ayuda a retrasar la formación de hielo durante un cierto período de tiempo, o evitan la adhesión del hielo para facilitar la extracción mecánica.

3. Servicios a los pasajeros

Estos servicios se desarrollan en la terminal aeroportuaria y comprenden desde la llegada del pasajero al aeropuerto, hasta el abordaje de la aeronave o su salida de la terminal. Entre las principales tareas encontramos:

  • Proporcionar servicios de mostrador para el registro y facturación (check-in) de cada pasajero previo al embarque del vuelo.
  • Proporcionar asistencia a los pasajeros a la llegada y salida en la puerta de embarque.
  • Dotar de personal en los mostradores de transferencia y de servicio al cliente.

4. Servicio de Catering

Consiste en la carga y descarga de alimentos y bebidas que se servirán durante el vuelo tanto para pasajeros como para la tripulación.  El servicio no se limita a preparar comida, sino que deben cumplir con estándares de sanidad, formas adecuadas de empaque, así como el manejo de los desechos. Este servicio debe asegurar, en lo posible, minimizar actividades de preparación en el aire, limitándose a calentarla cuando fuere necesario.

5. Limpieza y desinfección de aeronaves

El primer paso es la limpieza exterior de la aeronave, el fuselaje. Se tiene cuidado en áreas como las hélices, frenos y los alrededores de los cargadores eléctricos, para asegurar que no existan elementos que ocasionen estática. Mientras se ejecuta la limpieza exterior, se realizan trabajos en cabina, tanto de limpieza como de desinfección. Para esto, existen normas internacionales que deben ser acatadas y que se actualizan constantemente.

Hay que tomar en cuenta que la mayoría de las aerolíneas subcontratan estos servicios auxiliares y sus proveedores generalmente, son los mismos aeropuertos, agentes de asistencia debidamente calificados por la autoridad aeronáutica de cada país o incluso otra aerolínea.  Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), se estima que las aerolíneas subcontratan más del 50% de servicios de asistencia en tierra para cumplir con sus operaciones en los aeropuertos alrededor del mundo.

Por tanto, el cumplimiento de la normativa local y excelencia en la provisión de estos servicios hacen que las aerolíneas prefieran subcontratarlos, lo que permite que las operaciones se realicen de manera rápida y eficaz, todo esto para traducir esta eficiencia en mayor seguridad de las operaciones y, por supuesto, optimización y mejores ganancias.

Verónica Olivo
Asociada en CorralRosales
volivo@corralrosales.com

¿Vuelo demorado o cancelado? Lo que el pasajero no conoce

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Su equipaje fue chequeado, tiene el pase para abordar en mano, atravesó los filtros de seguridad, se encuentra a la espera del llamado para embarcar y, de repente, mira el panel informativo de la sala y encuentra el mensaje que a nadie le gusta recibir: “vuelo demorado o cancelado”.

A pesar de que el pasajero no conozca las causas de demoras y cancelaciones de vuelos y todo se encuentre en aparente normalidad en el aeropuerto, la operación de un vuelo implica la existencia de varios factores que deben estar perfectamente alineados.

A continuación se señalan las causas más comunes de la demora o cancelación de vuelos.

1.- Condiciones climatológicas

Son muy conocidas lluvias y nevadas intensas durante los meses de invierno, lo cual puede retrasar las operaciones en tierra y dificultar las maniobras de aterrizaje o despegue. Llega el soleado verano e inicia la temporada de mayor tránsito de pasajeros, se alistan las vacaciones familiares, encuentros con amigos, disfrutar de días de sol, un clima que parecería afable para volar; sin embargo, esta combinación de elevadas temperaturas y vientos veraniegos sorpresivamente pueden traer como resultado una tormenta imperceptible a nivel de tierra.

Durante los meses de verano, el aire caliente se eleva e interactúa con el aire frío que se encuentra en la atmósfera superior. Esta mezcla hace que el vapor de agua se condense y se formen nubes de tormenta, con relámpagos a grandes alturas, que no se pueden ver desde la superficie.

Por lo general, las aerolíneas coordinan con el Control de Tráfico Aéreo para cambiar las rutas de aproximación o despegue, a fin de que la ruta para estas operaciones evite estas nubes de tormentas eléctricas. Pero, la operación podría seguir representando un riesgo para los trabajadores en tierra que están en plataforma ejecutando actividades previas a la salida o llegada de los vuelos, como por ejemplo, carga de combustible, traslado de equipaje, revisión y limpieza de aeronaves, etc.

Entonces, por cambios meteorológicos se producen demoras o cancelaciones de los itinerarios programados. En estos casos la aerolínea se encuentra exenta de la obligación de compensar a los pasajeros por los perjuicios que podrían haber sufrido conforme se establece en la normativa de “Disposiciones Para Compensación A Usuarios Por Retrasos de Vuelos”, porque los hechos no son imputables a la compañía.

 2.-Modificaciones operacionales

En función de la optimización de operaciones y mayor eficacia en el consumo de combustible, una misma aeronave es programada para volar a varios destinos. En este caso, una demora en otra estación podría ocasionar lo que se denomina “demora por arrastre”; es decir, un problema acaecido en otro aeropuerto podría resultar en un retraso en la operación del vuelo siguiente.

Así mismo, hay condiciones de operación que se deben cumplir para garantizar la seguridad del vuelo como por ejemplo, revisar que la tripulación haya cumplido con el tiempo de descanso obligatorio en las regulaciones técnicas de aviación o asegurar que los miembros responsables de la operación del vuelo se encuentren aptos para embarcar. Es poco común, pero se han dado casos en que surge algún imprevisto de salud en un oficial o sobrecargo, lo cual representa una baja en la tripulación que resulta imposible cubrir de inmediato.

La normativa aeronáutica ecuatoriana regula la operación en casos de adelantos o demoras en la hora de despegue/aterrizaje. La resolución 120/2017 determina la obligación de que la aerolínea notifique, con la debida justificación, cualquier cambio en la hora de salida y llegada, aplicando procesos y estándares internacionales.

Mantenimiento no programado:

Las aerolíneas cumplen con un cronograma de mantenimiento de las aeronaves, previamente aprobado por la Autoridad Aeronáutica, quién, como órgano controlador, verificará su cumplimiento. Estos se denominan mantenimientos programados. Pero las aeronaves son máquinas y por tanto susceptibles de presentar daños imprevistos, que pueden ocasionar demoras inevitables de la operación de un vuelo. Cada problema técnico debe documentarse y registrarse de acuerdo con el protocolo establecido en los manuales de cada compañía, precisamente para velar por la seguridad de los pasajeros, de la tripulación y del personal de tierra.

Las aerolíneas que operan en el Ecuador cuentan con programas, políticas y manuales que rigen cada proceso operativo de sus vuelos. En el caso de aerolíneas internacionales estos procedimientos se someten a un proceso de certificación que lo lleva a cabo la Dirección General de Aviación Civil en base a las Regulaciones Técnicas de Aviación, conocidas como RDAC. Para los operadores internacionales es la RDCAC 129 y para las aerolíneas domésticas la RDAC 121.

Las aerolíneas, en sus redes sociales, publican información constante y de primera mano cuando suceden eventos como estos, y buscan ofrecer al pasajero soluciones inmediatas, en la medida de lo posible, para que lleguen de forma segura a su destino.

 Finalmente, para las aerolíneas la seguridad de sus operaciones siempre será lo primero. Por lo tanto, cuando las condiciones no son seguras para un vuelo, los retrasos y cancelaciones, aunque resulten molestos para los usuarios, son inevitables para beneficio de los propios pasajeros, tripulación, así como de los trabajadores en tierra.

Verónica Olivo
Asociada en CorralRosales
volivo@corralrosales.com

Nicolás Larenas – Mujeres ecuatorianas en Aviación

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DETALLES

FECHA: 31-03-18

PROFESIONALES EN LA NOTICIA: 

-Verónica Olivo

El blog especializado en aviación de Nicolás Larenas entrevistó a nuestra Asociada Verónica Olivo como una de las mujeres destacadas en relación este sector en Ecuador. En total el reportaje cuenta con la experiencia de 18 mujeres.

“A pesar de que vivimos en una época bastante progresista en cuanto a derechos de las mujeres, todavía resulta un tanto complicado iniciarse en una industria que en su mayoría es liderada por hombres.  Principalmente el hecho de que, en mi caso asesoro a varias aerolíneas comerciales en el Ecuador y al mismo tiempo las represento frente a la autoridad aeronáutica, y ante ambas partes me enfrento a cumplir con altas expectativas sobre mi trabajo”, afirma nuestra abogada.

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